一 pass 貫通東西日本

JR 東日本將於明 (2016) 年更新發售予短期逗留日本之外國旅客的 passes(通票),包括將原有可乘坐 JR 東日本所有路線的 JR East Pass 分拆為兩張較小範圍的獨立 passes,和新推經由今 (2015) 年開業至金澤的北陸新幹線,串連東京和大阪兩大都市圈的「北陸 Arch Pass」。

現時 JR 東日本發售的大範圍 passes(通票)有兩款,僅在東京和東京近郊一、兩小時車程範圍內連續三日有效的 JR Kanto Area Pass(JR 關東地區通票)(註 1),和於 JR 東日本全線有效,十四日內任用五日的 JR East Pass(JR 東日本通票)兩款,旅客購買的彈性不及有多款有效範圍、有效限期的 passes 的 JR 西日本大。

JR East Pass 分區化

JR 東日本將由 2016 年 4 月 1 日起將 JR East Pass 分拆為於東京近郊及長野、新潟縣等有效的 JR East Pass (Nagano, Niigata Area),及於東京近郊至東北地區各縣有效的 JR East Pass (Tohoku Area),有效期維持十四日內任選五日使用,可乘坐指定席的規定亦未有改變,價格則略為下調至分別 17,000 円和 19,000 円(海外預購價),同時終止發售全線通用的 JR East Pass。分拆有利於欲深入探索個別地區的旅客,降低他們購買 pass 的門檻,但對計劃行程橫越長野、新潟和東北兩範圍的旅客來說就不是好消息了。

一票東西走

更新 pass 類型的另一大重點是東京.大阪「北陸 Arch Pass」,一張可以來往東京、大阪兩大都市圈的 pass。各自位處東部和西部的東京、大阪兩大都市圈分別由 JR 東日本和 JR 西日本兩間公司提供地區鐵路服務,而連接兩大都市圈的東海道新幹線又由第三間公司-JR 東海經營,三間公司互不從屬,各自發行的 passes 也不可跨公司使用,故一直以來要在東京-大阪間往來只有購買 Japan Rail Pass (通稱全國 pass)或單獨購買車票。2015 年 3 月北陸新幹線通車(註 2)後東京最快約兩個半小時可直達北陸最大都市金澤,既拉近金澤、富山等北陸地區與東京的時間距離,亦大減東京-北陸轉乘在來線特急(既有線特快列車)-大阪作為東海道新幹線替代路線的旅程時間。JR 東日本聯同 JR 西日本推出可乘坐北陸新幹線和東京二十三區內、東京-成田機場、金澤-大阪-神戶一帶的 JR 路線的東京.大阪「北陸 Arch Pass」,名稱呼應了有效範圍就如拱門一樣跨越了以名古屋為中心的 JR 東海勢力範圍,連接東京和大阪。

「北陸 Arch Pass」有效期為連續七日,海外預購價 24,000 円。東京-北陸轉乘在來線特急-大阪單計車程也需要五小時以上,相對東海道新幹線最快班次最頻密的車種「のぞみ(Nozomi / 希望號)」約兩個半小時,正價 14,250 円,單純為直接來往東京和大阪,此張 pass 當然不值得,其賣點為可以「東京入、大阪走」或相反方向,不走回頭路遊覽有豐富歷史文化及自然風光的北陸地區。此 pass 東面只適用於東京都二十三區(即地址為東京都○○区的地方),不能用於前往三鷹之森吉卜力美術館、藤子.F.不二雄博物館及東京迪士尼等不在二十三區內的景點,但已可用於前往新宿、澀谷、秋葉原等熱點,也可以乘坐前往成田機場的列車;而北陸及大阪都市圈則大部分 JR 路線均可乘坐,可在富山、金澤、福井、京都、大阪、神戶、奈良間來回,適合組成以北陸、大阪圈為重心,東京只稍作停留的旅程。

因以上介紹的 passes 尚未正式發售,一切使用條款以開售時 JR 公佈為準。

作者:Danny Wong
(本文同時發表於作者個人網站


註 1:JR Kanto Area Pass 將於 2015 年 12 月 19 日起由有效範圍擴大至 Gala 湯澤的 JR TOKYO Wide Pass(JR 東京廣域周遊券) 取代。

註 2:北陸新幹線實際上由原來東京-長野的「長野新幹線」正名,加上新通車的長野-金澤路段組成。

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