再看航行者1號的能源供應

1970s 發射到宇宙的航行者1號,飛船上除了放了不少當時打算供外星文明了解人類及地球的東西外(詳情可參考 NASA 網站或相關的記錄片),船上還有一些到目前為止仍超乎想象的科技。

機上主要能源是核子反應堆,它仍能撐到2020年左右!雖然是 1970s 下旬的產物,但船上已有 彩色的 Digital Camera(不太記起有沒有 Video camcorder)、好些物質感應器、…,當然還有超長距離也能運作的無線電通訊系統,以及至今仍能運作的電腦系統。

太空船當時需要放在火箭貨運倉中發射,本身體積不大,以此推算,它的電池效能十分超卓!各系統的運作也十分穩定可靠!有說飛船原本只作數年任務,但怎樣看它的設計及搭載的設備來看,不可能是短期任務而設。

電池

核電池在地面上供人們作流動裝置使用是有危險性甚至災難性,但只要留意過去的戰爭,不難發現好些國家在軍備上所使用的電池,非比尋常的,可以很輕便但支持裝置運作數天甚至更長。回看今時今日的資訊裝置(Cell phone, Notebook, PDA, Feature phone, Smartphone, PAP/PMP, Tablet, TabletPC,  DC, DSLR, …),它們的能源配置十分不濟呢。

電力輸送

題外話,NASA 不止一次表示會一步一步關掉不同的系統去節約能源,其實我在想,是因為核反應堆效能減弱了,能支持的裝置減少了?還是好些裝罝陸續故障了,所以索性關掉它?再者,NASA 提及電力供應一再減弱時可以讓不同系統共享電力…。這一點我解讀為,船上並不是只有一個能源供應系統之餘,而且有可 啟動/關閉 的互通電力架構穿梭各系統的電力供應網。

通訊

雖說電磁波訊號能夠以光速速度傳遞,但目前航行者1號跟地球的距離已經很遠,傳送一個訊號(不是一個完整指令),已經要花上十多小時的 Delay了(in Aug 2013)!

Ref.

http://voyager.jpl.nasa.gov/news/profiles_dsn.html [Deep Space Network by NASA]

http://voyager.jpl.nasa.gov/spacecraft/spacecraftlife.html [Spacecraft Lifetime by NASA]

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