Docking Station for my TabletPC02

這篇 Blog post 為補做的功課,不知怎地,2020 年初入手首個 Docking Station for 我那台 Surface Pro 7 時,只拍了照片並存檔,但沒有寫 Blog post 啊。

MOMAX ONELINK Type-C PD docking station

4K 及 100W PD 3.0 在 2020 年初是很閃的字眼吧。
近十多年己經比較少見托底條狀的 Docking Station 了吧,它還可以面/底反轉使用,主要是遷就不同機型,打算接上機身的左邊/右邊 USB Type-C Port 也可以的,底面也有防滑腳。
支援很多種類的 Ports 呢,USB Type-A, HDMI, DisplayPort, Ethernet, USB Type-C (PowerDelivery in/out 各一), VGA Port, SDXC, microSDXC slots, …。它倒沒有 Audio in/out 啊。
支援很多種類的 Ports 呢,USB Type-A, HDMI, DisplayPort, Ethernet, USB Type-C (PowerDelivery in/out 各一), VGA Port, SDXC, microSDXC slots, …。它倒沒有 Audio in/out 啊。
包裝有一邊可以直觀其本尊的外表。
4K, PD 3.0, 100W…
實際使用上,Surface Pro 7 雖然沒有甚麼「機底」可言,但仍能將 Kick Stand 放上去,Docking Station 底面都有防滑膠的確不錯,有效固定 Surface Pro 7 不易走位。
Docking Station 可以底面倒置使用,主要遷就機身的 USB Type-C Port 在左邊還是在右邊而己。不過要注意有機會 USB Type-A, Ethernet, HDMI, VGA, SDXC/microSDXC slot 有機會相應地需要反轉使用啊。

2021 年中己經置換別的 Docking Station 了

因為種種原因,這個 MOMAX ONELINK 己經移轉至另一工作間裡去了,久不久才有機會可以見到它使用它,當然每次都跟我的 Surface Pro 7 一見如故地一駁即合,Desktop Mode 即時歸位。

取而代之的是 Surface Dock 2 放至在家中使用。

Docking Station 為何物?重要嗎?

最先使用 Docking Station 是 2014 年時,當時進入一家跨國企業的香港新據點工作,該分社租用了一整座大廈使用,樓高四層,為方便在大廈內工作公司多數安排管理層員工使用 Notebook PC 為主,我也不例外。當時自訂了一台 ThinkPad X1 Carbon 使用,客製化的特別版本來啊,順便在訂製時要求原廠適合 ThinkPad 使用的 Docking Station。

Docking Station 的基本用途 – 一步到位化為 Desktop PC!

  • 充電,最基本最基本的用途吧,Notebook PC 回到自己位置的枱面,駁上 Docking Cable (當時是 ThinkPad 主流的專用接頭),電腦便會充電保持常滿。
    (自 2006 年起大部分 Ultrabook 所使用的電池並沒有過充問題,保持長時間接上 A/C power 反倒可以維持電池狀態更加健康呢。千萬不要再保守放盡電量再充滿然後使用的舊思維啊)
  • 立即接通周邊設備,例如外置的多個大 LED/LCD Display, Full-size keyboard, Mouse, Ethernet Cable, Speakers/Headphone/Headset, 自己位的 Printer, External USB Hard Drive, 等等悉隨尊便…。

    當時我比較走簡約主義一點,就只有一個 24″ Full HD Display (ThinkPad X1 Carbon Gen 4 本身卻是 4K Display)、Laser Mouse、Partition 座位上的 Ethernet LAN cable、大容量 External Hard Drive for Major Drive Image Backup/Restore(內部是 3.5″ HDD 呢)、偶爾接上 External DVD Writer 或 USB Thumb Drive。

Docking Station 的本義

沒錯,Docking Station 早在 90 年代尾己開始有 Notebook PC 廠商設計並作為高級 Optional Accessories 來販售了,用途主要是方便用家外出/短暫離開座位工作過後,回到自己的座位時只需要簡單的接駁,Notebook PC 便能一下子化身為 Desktop Mode 一樣,用家多數先在 Docking Station 上預先接好一切 Accessories, Displays, …,可謂「一機兩味」地流動使用時就 Notebook mode 方便使用,回到固定座位時則充當 Desktop PC 使用。

形態

早期的 Docking Station 「物如其名」,就似一個大站台一樣,整部 Notebook PC 放在其上,一般會托住整台 Notebook PC 的底部,就是那個「合體」後整台 Notebook PC 會便厚,若沒有外接大呎吋 Display 及額外 Keyboard and Mouse 的話有可能影響操作體驗,尤其需要大量操作 Keyboard, TrackPad, 的工作。但也有好處,那種完全托底的設計一般內置了多個周邊設備,甚至有額外的散熱器、燒碟機等等。甚至有個別廠商推出內置額外 Graphic Card 的 Docking Station,在 Desktop mode 下提供額外的 Graphical Processing Power。

Half-Station 形態

鑑於上文提及的短處,Docking Station 開始縮小至只托高 Notebook PC 的後部分,順道提高 Keyboard 的傾斜度,提供更適合 Desktop mode 的 Typing 體驗。

再發展下去也有條狀的 Docking Station,可以托在 Notebook 底部後部,也可以放於枱面上其它空間,雖然縮小了,但 Docking Station 一般仍提供多種 Ports,部分如 USB ports 可能同時提供三/四個、又可能同時支援多種制式的 Memory Card Reader 也整合在內。

USB Type-C / PowerDelivery 加持,功能大解鎖!

近十多年來,Docking Station 早己比較像一個萬能 Hub 了,放在枱面作為 Notebook/Ultrabook/TabletPC 的良伴,大部分都是一個小盒子般,多數四邊都有形形色色的 Ports 供用家接上不同的 Accessories, External Displays 等等。也有很少數廠牌會推出長條形的,這類形態的仍可當作托高電腦使用,獲取更傾斜的 Keyboard 位置帶來較好的打字感覺,同時也提高一點機上 Display 的高度,看來來比較舒適(當然只能提高一點點,長期使用還是另配大呎吋 Display 比較理想)。

隨住 USB Standard 為了跟 ThunderBolt 爭的你死我活,USB Type-C 接頭加上 USB 3.2 version Gen. 2X2 的功用變得極為複雜,基本上 USB Type-C 線材優惠 MHL Alt Mode 在 Notebook PC 上可以做到:

  • Accessories 連接,就是 USB 與生俱來的基本任務吧!
  • 10Gbps/20Gbps 的傳送速度
  • PowerDelivery 3.0,60W甚至是 100W 供電也等閒事!為 Notebook PC 帶來高速充電的享愛,十分鐘便能夠充滿數十個巴仙不足為奇
  • Ethernet/HDMI/DisplayPort/Audio (standard analog audio connections [Left, Right, Microphone, and Ground])
  • Dolby Digital Surround/Dolby Atoms/DTS/DTS-X等等 Signal Steaming
    (最簡單是 Docking 上大部分都有 HDMI/DisplayPort 接頭可用,USB Type-C 線材絕對有能力輸出 4K Display Signal 同時傳送 Surround Signal 到 SmartTV 或 AV Receiver 裡去)

USB Type-C 令 Docking Station 更加錦上添花

昔日 Docking Station 十居其九都各自各精彩,各品牌甚至不同系列之間都有不同的專用接頭、線材,互不相通。正因 USB 3.2 Gen 2 搭配 Type-C Port 後有強大的 MHL Alt Mode 加持,一下子令 Docking Station 市場百花齊放起來,不同的 Accessories 廠牌也可以為不同的 Notebook/Ultrabook/TabletPC 等推出形形色色的選擇,消費者不一定只能向機器同廠方面採購 Docking Station,也可以按不同的應用環境而購買多個 Docking Stations,大大個全能的、的的色色便於放到背包、Notebook 手提袋、甚至褲袋的也有很多選擇。

就連 Microsoft 的 Surface products 雖則有自家的 Surface Connect Port 及 Cable,但自從 2020 年初起也陸續提供 USB Type-C Port,且具備強大的 MHL Alt Mode 支援,Surface Connect 關連的 Accessories 一向價格偏貴,如今多開方便大門,用家可籍由 USB Type-C Port 發揮更多高性價比的周邊設備組合配搭可能性。

* Surface Connect 仍有其優勢,它內置 PCI-Express X2 LANEs(PCI Express 3.0),配合其 Surface Dock 2 使用時可以有更高的 Multiple Displays Resolution,而且 Display Signal 部分不會跟 USB Communication 的應用爭路而行呢。

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