不要跟 Freelancer 提抵唸啲蝕都照做…

image今晚跟三位好友一起在太子用膳並到某個地庫餐廳飲嘢,席間談及很多話題,臨離開前,突然再次談起 IT Project 的事情起來。

Outsourcing

不少公司規模不太大,沒有自身的 IT 部,甚至連簡單的 Technical supporting 人員也沒有,遇上 IT Project 需要展開就當然需要往外找 公司/Freelancer 代勞。其實又有不少大公司/誇國企業在重要的 IT Project 上權衡過多方面的風險後,也會將部分 IT Project/Supporting 工作外判。

Project 完成後持續的 Supporting

近年有一個新趨勢,Project 完成後客戶公司都期望系統可以一直運作下去,心想不需要系統維護的。Project 費用未必討價還價,但希望 Supporting 部分整個拒於門外。

或許近年 Smartphone 大行其道,無形中令更多人輕視 Supporting 的重要性,比如曾有客人商討合作,網站、Mobile apps、Back-end 資料庫將吸納甚麼甚麼…,鴻圖大計滔滔不絕,但談及預算時只想到 Project Implementation 的部分,後續維護分毫也沒想過付出。

20/80 法則

20/80法則在 IT Project 上其實十分貼切。開發及測試時期,以至正式上馬,此為一個階段;上馬後首一年的 Debug/Fine tune/Feature Changes 必定多,即使首兩年沒有計劃加入更多業務運作上需配合的功能或效能優化等等,系統在正式啟用起計的首一年,總有很多事情需要改善修補。一句 Computer Science (或許在不少人眼中這個行業沒有半點 Science 成份,尤其香港) 至理名言是 No program no bug…。

若生活化一點去說明,System Development and System supporting 彷似建築工程,整件事情不可能只著眼於設計及建造階段,還有持續的檢查俌修,甚至是改善工程。這樣方能讓建物健康地運作下去。

說回 IT Project,或許有人會提議完工後便不理系統死活,到系統出事時客戶求救才收錢理會吧。理論上可行的,但實際上會引起不少客戶關係上的難題,甚至衝突。這方面一旦有一定數目的客戶在手時便頭痛了,需要有專人去應對,畢境 IT 工作其實也是需要高度集中的,有點似藝術工作(即使外行人總不太認同),這些糾纏將會十分惱人,嚴重影響工作。

非實物便近乎不需要錢的想法

其實不少人認為不能觸及的無形東西都不值錢的,正如某某 IT 前線人員於 Facebook 專頁上的見聞分享,往往也是聞者傷心見者流淚。由於夥拍了主理 Marketing and promotion events 工作的 Partner ,工作方式也有需要商討,務求更優化大家的合作空間。沒有一定程度預算的客戶,儘可能婉拒承接他們的 Project,實在不想再遇上不愉快的經歷。情願投入更多心血跟進較大且可持續合作發展的 Project。說白一點,一次性的小 Project 真的不會太花心思去理會。

預算很小的人有一個共通點的,可曾為天天使用中的軟件購買正版?大多是沒有的,打從心底裡就是不會合理地對待無形的 IT 工作以及相關的東西(e.g. 軟件、服務)。無意爭論太多了,你覺得沒有價值,我也沒多興趣糾纏。

即使打算派員推銷平價套餐服務,也只會推銷一些非常現成的平台,一切客製化要求也不會處理(往往也無法處理),出了問題只回協助有關系統作時光倒流般回到某一個尚狀態正常的備份點,簡單備份跟出事故之間的一切資訊更新、交易異動等等均不會有相應方案應付及協助處理。

同行想法

身邊比較成功及上軌道的 Freelancers (不只是 IT 類)朋友們,只會主理有合理金額預算的 Projects,數千元 散Job 根本不會理睬…。說回那些廉價預算,若堅持認為事情是只有那種低價值,大可另覓 Freelancer 去承接,總有些學生界別的人願意去做吧。甚至是客戶方面自行動手來做吧,既然認為如此簡單…。

若以貨品銷售作比喻,我想以單車鋪為例。曾有單車友出售極度新淨且以高檔車架搭配頂級配件的公路賽單車,有俗稱 MK Look 的人到店鋪看看放售單車時跟店長說,『我睇你呢個車架值幾百蚊姐,成部車我二千蚊收咗佢啦…』(實際上二手價也需要近二萬元)。又曾經有人認為一台車架用料較為少見特別堅固耐用、且有避震、已更換較順暢的 車軸/腳踏傳動部作/車輪 的摺合單車只需要三千多元一台(實際上需要近萬元),…。

我不是當教師的人,沒有義務每每擺出說教的姿態,精神不打算放在能否成事之風險十分大的所謂機會上,我只想乾脆地將他們的希望一笑置之,然後找一個懂合理看待事情的對象。簡而言之,貴精不貴多…。

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